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5 Dinge, die Sie über Plastikverschmutzung wissen müssen

5 Things You Must Know About Plastic Pollution

 

Von Christa Adams

Plastik ist überall – sogar an Orten, die man vielleicht nicht erwartet. Es beschichtet Kaffeetassen aus Papier, kleidet Ihre Mikrowellen-Popcorntüte aus und ist sogar in Ihren Teebeuteln und Waschmitteln enthalten. Es fühlt sich unvermeidlich an, oder? Glücklicherweise finden einige Unternehmen Lösungen für das Plastikproblem unseres Planeten, auch bekannt als plastikfrei. Bei SaltyLama werden alle unsere umweltfreundlichen Wäschestreifen in plastikfreien, biologisch abbaubaren Verpackungen geliefert, weil es unsere Mission ist, Ihnen Produkte anzubieten, die besser für Ihren Körper sind, ohne dabei den Planeten zu verschmutzen. 

Der Schlüssel zu positiven Veränderungen liegt darin, zuerst das Wissen zu haben, warum man es besser machen sollte. Möchten Sie wissen, warum es uns so wichtig ist, plastikfrei zu sein? Hier sind einige wichtige Fakten zu den Auswirkungen von Plastik auf die Umwelt. 

Kunststoff braucht Hunderte von Jahren, um abgebaut zu werden 

Viel Plastik ist biologisch abbaubar, aber die meisten brauchen bis zu 450 Jahre, um sich auf einer Mülldeponie zu zersetzen. Das liegt daran, dass Kunststoff nicht durch Bakterien, sondern durch einen Prozess namens Photodegradation abgebaut wird. Dieser Prozess zersetzt Kunststoffe, indem er UV-Strahlen der Sonne ausgesetzt wird. Aber es ist auch ein langwieriger Prozess, bei dem Schadstoffe in unser Wasser und unseren Boden gelangen.   

Da Deponien jedoch wiederholt mit Erde überschichtet werden, um Platz für mehr Abfall zu schaffen, hat die Sonne kaum Zeit, den Kunststoff zu erreichen, bevor eine weitere Schicht aufgeschüttet wird. Dieser Prozess verlangsamt die Abbauzeit von Plastik, hauptsächlich Plastikwasserflaschen. Wissenschaftler gehen davon aus, dass es 1.000 Jahre dauern würde, bis sich jede einzelne Plastikwasserflasche zersetzt hat.  

Kunststoff ist jedoch nicht gleich Kunststoff. Einige, wie Zigarettenkippen, können nur fünf Jahre brauchen, um sich zu zersetzen. Normale Einkaufstüten aus Plastik brauchen etwa 20 Jahre, und mit Kunststoff ausgekleidete Kaffeebecher etwa 30 Jahre. Am anderen Ende des Spektrums brauchen Angelschnüre etwa 600 Jahre, um sich zu zersetzen (was im Ozean zu einem erheblichen Problem wird). Zahnbürsten, Wegwerfwindeln und Styropor brauchen etwa 500 Jahre, um sich zu zersetzen.  

Seine Herstellung ist umweltschädlich

Die Folgen von Plastik sind nicht das einzige Problem. Plastik ist nicht natürlich, und seine Entstehung verwüstet die Umwelt – in fast jeder Hinsicht

Zunächst einmal kann man Plastik nicht ohne fossile Brennstoffe herstellen. Und wie gewinnen Unternehmen fossile Brennstoffe zur Herstellung von Kunststoff? Fracking. Sie haben wahrscheinlich schon davon gehört. Unternehmen für fossile Brennstoffe entfernen Kohle, Rohöl und Erdgas aus der Erde durch groß angelegte Bergbau- und Bohrarbeiten, einschließlich der gefährlichen Technik namens Fracking. Dieser Prozess, tief in die Erde zu graben, stört Ökosysteme und schädigt dabei das Land, den Boden und die Luftqualität. Wenn das nicht schon schlimm genug ist, machen diese Bergbau- und Bohrtechniken das Gebiet anfälliger für Naturkatastrophen wie Schlammlawinen und Sturzfluten. Fangen wir gar nicht erst damit an, wie viele dieser giftigen Fracking-Anlagen sich in einem Umkreis von einer Meile von Schulen in den USA befinden.  

Von dort gelangt der Prozess zu einer Crackeranlage, wo fossile Brennstoffe zu Kunststoff werden. Um das Chaos bei der Herstellung von Kunststoffen noch zu vergrößern, verschmutzt die Umwandlung fossiler Brennstoffe in Kunststoffe das Wasser. Die winzigen Pellets, die von diesen Unternehmen hergestellt werden, neigen dazu, in Wasserstraßen zu gelangen. Neben den Pellets gelangen auch schädliche Chemikalien ins Wasser, die für Wasserlebewesen mindestens giftig sind.   

Es gibt mehr als 100 schädliche Chemikalien in der Luftverschmutzung durch diese Crackeranlagen, darunter Karzinogene wie Benzol, Toluol, Ethylbenzol und Xylol.Diese Luftverschmutzung verursacht zahlreiche Gesundheitsprobleme in den umliegenden Städten und Gemeinden. Asthma, Lungenkrebs, Hirn- und Organschäden, Erbrechen, Durchfall und Herz-Kreislauf-Erkrankungen sind nur einige davon.  

Mikroplastik ist ein großes Thema 

Mikroplastik sind winzige Kunststoffpartikel, die weniger als fünf Millimeter oder einen halben Zentimeter groß sind. Wie entsteht Mikroplastik? Es gibt mehrere Möglichkeiten. Einige haben sich aus der Abspaltung von größeren Kunststoffen gebildet, die im Laufe der Zeit fragmentiert wurden; andere sind Mikroperlen, die oft in Seifen und Gesichtspeelings verwendet werden. Das meiste Mikroplastik sind jedoch Kleidungsfasern wie Nylon, Acryl und Fleece.  

Das Problem mit Mikroplastik ist, dass es schwer zu entfernen ist, wenn es sich einmal angesammelt hat. Organismen nehmen sie auf und wirken sich negativ auf die Arten aus. Dann gelangt dieses Mikroplastik oft in die Nahrungskette, da Mikroplastik viele Jahre braucht, um sich zu zersetzen.  

Tatsächlich haben Wissenschaftler Mikroplastik an fast jedem Ort der Erde gefunden – von Bergen und Ozeanen bis zum arktischen Meereis, unserem Luft, Trinkwasser und sogar unseren Körper. Sogar im Bauch von Mücken finden sie Mikroplastik.

Um die Sache noch schlimmer zu machen, kamen Wissenschaftler in den USA zu dem Schluss, dass Amerikaner jährlich über 70.000 Mikroplastik verbrauchen. Also ja, diese winzigen Plastikpartikel sind überall.    

Nur ein kleiner Prozentsatz des Kunststoffs wird recycelt

Jedes Jahr werden nur neun Prozent des Kunststoffs recycelt. Und das liegt nicht nur an Faulheit oder mangelnder Eigenverantwortung; viel Plastik, das in die Recyclingtonne geworfen wird, landet stattdessen auf der Mülldeponie. Dies geschieht aus mehreren Gründen, aber hauptsächlich, weil entweder die Anlagen voll ausgelastet sind oder sie nicht recycelbare Kunststoffe erhalten. Beispielsweise sind durchsichtige Plastikflaschen recycelbar, grüne jedoch nicht. Die meisten Kunststoff-Kaffeedeckel sind es nicht, ebenso Verpackungen und Beutel. Oft ist das Recycling-Symbol auf diesen Deckeln oder Verpackungen Fantasie, und sie landen auf der Mülldeponie, selbst wenn Sie sie verantwortungsbewusst in den Recycling-Behälter werfen.

Von allem, was in unseren Recyclingbehältern zu Hause landet, werden etwa 50 % nie recycelt. Diese Zahlen zeigen, warum die Vermeidung von Plastik und das Treffen bewusster Entscheidungen im Alltag für unsere Umwelt und unser Wohlbefinden von größter Bedeutung sind. Wir sind uns zwar einig, dass Recycling Teil des Gesamtbildes ist, aber die aktive Auswahl kompostierbarer oder plastikfreier Artikel ist der beste Weg, um einen saubereren Planeten zu gewährleisten.  

Plastikvorsprünge sind verrückt

Wenn diese Fakten und Zahlen Sie noch nicht dazu veranlassen, Ihre zukünftigen Lebensentscheidungen neu zu bewerten, ziehen Sie einige dieser wissenschaftlich fundierten Prognosen für 2050 in Betracht.  

  • Ozeanplastik wird sich in den nächsten 15 Jahren voraussichtlich verdoppeln. Es wird angenommen, dass es bis 2050 mehr Plastik als Fische im Meer geben könnte.
  • Bis zum 2050 werden etwa 99,8 % aller untersuchten Arten Plastik verbraucht haben.
  • Wissenschaftler glauben auch, dass bis 2050 99 % der Seevögel aus Plastik bestehen werden. 
  • Wenn sich die aktuellen Trends fortsetzen und keine wesentlichen Änderungen vorgenommen werden, werden wir bis 2050 26 Milliarden Tonnen Kunststoffabfälle produziert haben.

Obwohl wir wissen, dass es viel zu verarbeiten gibt, hoffen wir, dass Ihnen diese Fakten über die Auswirkungen von Kunststoff auf die Umwelt etwas Klarheit verschafft haben.Glücklicherweise ist noch Zeit, etwas Positives zu bewirken, indem Sie Ihren Plastikverbrauch reduzieren und das Wort verbreiten – vielleicht indem Sie diesen Artikel weiterleiten! Lassen Sie uns alle weiterhin unseren Teil dazu beitragen, diese Welt zu einem besseren Ort für uns selbst, unsere Gemeinschaften, Lebensformen und kommende Generationen zu machen 

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