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5 cosas que debes saber sobre la contaminación plástica

5 Things You Must Know About Plastic Pollution

 

Por Christa Adams

El plástico está en todas partes, incluso en lugares inesperados. Cubre tazas de café de papel, recubre su bolsa de palomitas de maíz para microondas e incluso está en sus bolsitas de té y detergente para ropa. Se siente inevitable, ¿verdad? Afortunadamente, algunas empresas están encontrando soluciones al problema del plástico de nuestro planeta, es decir, dejar de usar plástico. En SaltyLama, todas nuestras tiras de lavandería ecológicas vienen en empaques biodegradables y sin plástico porque nuestra misión es brindarle productos que son mejores para su cuerpo sin contaminar el planeta en el proceso. 

La clave para hacer cambios positivos es primero tener el conocimiento para saber por qué hacerlo mejor. ¿Quiere saber por qué es tan importante para nosotros estar libre de plástico? Estos son algunos datos significativos sobre el impacto del plástico en el medio ambiente. 

El plástico tarda cientos de años en descomponerse 

Una gran cantidad de plástico es biodegradable, pero la mayoría tarda hasta 450 años en descomponerse en un vertedero. Esto se debe a que, en lugar de bacterias, el plástico se descompone a través de un proceso llamado fotodegradación. Este proceso descompone los plásticos por exposición a los rayos UV del sol. Pero también es un proceso prolongado que filtra contaminantes en el agua y el suelo a lo largo del camino.   

Sin embargo, debido a que los rellenos sanitarios se cubren repetidamente con tierra para hacer espacio para más desechos, el sol apenas tiene tiempo de alcanzar el plástico antes de que se amontone con otra capa. Este proceso ralentiza el tiempo de descomposición del plástico, principalmente de las botellas de agua de plástico. Los científicos sugieren que tomaría 1,000 años para que cada botella de agua de plástico se descomponga.  

Sin embargo, no todos los plásticos son iguales. Algunos, como las colillas de cigarrillos, pueden tardar hasta cinco años en descomponerse. Las bolsas de compras de plástico normales tardan unos 20 años, y las tazas de café revestidas de plástico tardan aproximadamente 30 años. En el otro extremo del espectro, las líneas de pesca tardan unos 600 años en descomponerse (lo que se está convirtiendo en un problema importante en el océano). Los cepillos de dientes, los pañales desechables y la espuma de poliestireno tardan unos 500 años en descomponerse.  

Su producción es perjudicial para el medio ambiente

Las secuelas del plástico no son el único problema. El plástico no es natural y su creación causa estragos en el medio ambiente, en casi todos los sentidos

En primer lugar, no se puede producir plástico sin combustibles fósiles. ¿Y cómo obtienen las empresas los combustibles fósiles para fabricar plástico? Fracking. Probablemente hayas oído hablar de ello. Las empresas de combustibles fósiles extraen carbón, petróleo crudo y gas natural de la Tierra a través de operaciones de minería y perforación a gran escala, incluida la peligrosa técnica llamada fracking. Este proceso de cavar profundamente en la tierra altera los ecosistemas y daña la calidad de la tierra, el suelo y el aire a lo largo del camino. Si eso no es suficientemente malo, estas técnicas de minería y perforación hacen que el área sea más susceptible a desastres naturales como deslizamientos de tierra e inundaciones repentinas. Ni siquiera nos hagas empezar con cuántas de estas instalaciones de fracking tóxicos están a menos de una milla de las escuelas en los EE. UU.  

Desde allí, el proceso se traslada a una planta de cracking, donde los combustibles fósiles se convierten en plástico. Para sumarse al lío de producir plástico, convertir los combustibles fósiles en plásticos contamina el agua. Los diminutos gránulos producidos por estas empresas tienden a derramarse en las vías fluviales. Además de los gránulos, también entran en el agua productos químicos nocivos que, como mínimo, son tóxicos para la vida acuática.   

Hay más de 100 químicos dañinos en la contaminación del aire de estas plantas de cracking, incluidos carcinógenos como benceno, tolueno, etilbenceno y xileno.Esta contaminación del aire causa numerosos problemas de salud en los pueblos y comunidades circundantes. Asma, cáncer de pulmón, daño cerebral y de órganos, vómitos, diarrea y enfermedades cardiovasculares son solo algunos.  

Los microplásticos son un gran problema 

Los microplásticos son pequeñas partículas de plástico que miden menos de cinco milímetros o medio centímetro. ¿Cómo se forman los microplásticos? Hay varias formas. Algunos se han formado al desprenderse de plásticos más grandes fragmentados con el tiempo; otras son microesferas, a menudo utilizadas en jabones y exfoliantes faciales. Sin embargo, la mayoría de los microplásticos son fibras de ropa, como nailon, acrílico y vellón.  

El problema con los microplásticos es que son difíciles de eliminar una vez que se han acumulado. Los organismos los ingieren, impactando negativamente a las especies. Luego, estos microplásticos a menudo se transfieren a la cadena alimentaria, ya que los microplásticos tardan muchos años en descomponerse.  

De hecho, los científicos han encontrado microplásticos en casi todos los lugares del planeta, desde montañas y océanos hasta el hielo marino del Ártico, nuestro el aire, el agua potable e incluso nuestros cuerpos. Incluso encuentran microplásticos en el vientre de los mosquitos.

Para empeorar las cosas, científicos en los EE. UU. concluyeron que los estadounidenses consumen más de 70 000 microplásticos al año. Así que sí, estas diminutas partículas de plástico están por todas partes.    

Solo se recicla un pequeño porcentaje de plástico

Solo el nueve por ciento del plástico se recicla cada año. Y eso no es solo resultado de la pereza o la falta de responsabilidad personal; una gran cantidad de plástico que se coloca en la papelera de reciclaje va al vertedero. Esto sucede por varias razones, pero principalmente porque las instalaciones están llenas o reciben plásticos no reciclables. Por ejemplo, las botellas de plástico transparente son reciclables, pero las verdes no. La mayoría de las tapas de plástico para café no lo son, al igual que los envoltorios y las bolsas. A menudo, el símbolo de reciclaje en esas tapas o envoltorios es una fantasía, y terminarán en el vertedero, incluso si los tira de manera responsable en la papelera de reciclaje.

De todo lo que se coloca en nuestros contenedores de reciclaje en casa, aproximadamente el 50 % nunca se recicla. Estas cifras muestran por qué evitar el plástico y tomar decisiones conscientes en el día a día es primordial para nuestro medio ambiente y bienestar. Si bien estamos de acuerdo en que el reciclaje es parte del panorama general, elegir activamente artículos compostables o sin plástico es la mejor manera de garantizar un planeta más limpio.  

Las proyecciones de plástico son una locura

Si estos hechos y cifras aún no lo han hecho reevaluar sus opciones de vida futuras, considere algunas de estas proyecciones científicas para 2050.  

  • Se espera que el plástico del océano se duplique en los próximos 15 años. Se cree que para 2050 podría haber más plástico que peces en el mar.
  • Para 2050, aproximadamente el 99,8 % de todas las especies estudiadas habrán consumido plástico.
  • Los científicos también creen que el plástico estará en el 99 % de las aves marinas para 2050. 
  • Si las tendencias actuales continúan y no se realizan cambios significativos, para 2050 habremos producido 26 000 millones de toneladas métricas de desechos plásticos.

Si bien sabemos que es mucho para asimilar, esperamos que estos datos sobre el impacto del plástico en el medio ambiente le hayan dado algo de claridad.Afortunadamente, todavía hay tiempo para hacer un cambio positivo al reducir su consumo de plástico y correr la voz, ¡tal vez enviando este artículo! Sigamos todos haciendo nuestra parte para hacer de este mundo un lugar mejor por el bien de nosotros mismos, nuestras comunidades, formas de vida y las generaciones venideras 

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