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Viajes de vacaciones ecológicos: cómo reducir su huella de carbono

Eco-Friendly Holiday Travel: How to Reduce Your Carbon Footprint

 

Por Christa Adams

Es una tradición festiva tanto como medias rellenas y suéteres feos: subirse a un avión, tren o automóvil para el viaje a casa. (O al menos el viaje para reconectarse con familiares lejanos).

La próxima semana en los EE. UU., el Día de Acción de Gracias da inicio a una temporada de seis semanas de familia y viajes que culmina al final del año con oropel, árboles y pavo (o cualquiera que sea su proteína de elección). Se reservarán los vuelos, se finalizarán los arreglos de estadía (y luego se volverán a finalizar) y se dibujarán los planes de escape.

Sin embargo, en medio de esta furiosa planificación, es importante recordar reducir el impacto de su viaje en el planeta. Nadie sugiere que acampe recluido en su cocina durante las fiestas, pero hay pasos que puede tomar para reducir su huella de carbono mientras está en la carretera o en el cielo.

Conozca los hechos 

En los EE. UU., el sector del transporte es el mayor productor de emisiones de gases de efecto invernadero, según la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los EE. UU. En 2020, el transporte representó el 27 % de las emisiones de gases de efecto invernadero en el país, seguido por la electricidad con un 25 % y la industria con un 24 %. 

Dentro del sector del transporte en los EE. UU., los vehículos de carretera son los principales culpables, ya que representan un enorme 82 % de las emisiones de CO2. Por otro lado, el avión representó el nueve por ciento y el ferrocarril solo el dos por ciento. Los barcos, lanchas y otros medios de transporte eran responsables del siete por ciento restante.

En la Unión Europea, la historia era la misma: el 27 % de las emisiones de gases de efecto invernadero estaban relacionadas con el transporte. En 2019, el transporte por carretera representó casi el 72 % de las emisiones totales de gases de efecto invernadero relacionadas con el transporte. 

Como era de esperar, la pandemia redujo significativamente las emisiones del transporte en 2020, particularmente en los viajes aéreos. Las emisiones de la aviación internacional fueron un 54 % más bajas en 2020 que en 2019. 

¿Volar o conducir?

Teniendo en cuenta los datos, uno pensaría que volar es más ecológico que conducir. Sin embargo, ese es precisamente el caso.

Al decidir volar o conducir, primero debe considerar la duración del viaje. Un estudio de 2014 realizado por la Universidad de San Francisco reveló que las emisiones del ciclo de aterrizaje y despegue de la aviación podrían representar hasta el 70 % del inventario total de emisiones de un aeropuerto. Y dado que la altitud de crucero es mejor con el combustible, los vuelos directos y de larga distancia son más eficientes que los viajes cortos. Piense en Los Ángeles a Nueva York (larga distancia) versus París a Londres (corta distancia). Los datos del Reino Unido también muestran que conducir con una sola persona en el automóvil es comparable a las emisiones de un vuelo de corta distancia. 

Al conducir, puede reducir sus emisiones de carbono alquilando o comprando un automóvil híbrido o eléctrico que consume menos combustible. Además, compartir vehículos y viajar con otras personas en el vehículo también reducirá las emisiones totales de CO2 por persona. En resumen: Vuele (o mejor aún, tome un tren cuando esté disponible) para viajes de larga distancia. Conduce o toma un tren para viajes más cortos. Comparte el viaje con otros cuando sea posible.

Por qué es mejor el transporte en tren 

Según el lugar donde viva, el medio de transporte más ecológico podría ser el tren. Los trenes pueden albergar el mayor número de pasajeros, lo que se traduce en menores emisiones de CO2 por persona. Además, muchos trenes funcionan con energía eléctrica, por lo que generalmente son más responsables con el medio ambiente que los automóviles y vehículos que funcionan con gasolina.  

Si viaja por Europa o por un país que ofrece trenes intraurbanos, viajar en tren es la forma más eficiente y ecológica. Casi siempre es mejor elegir un viaje en tren más largo que un vuelo corto. 

Además, si considera el autobús, automóvil o tren que deberá tomar para llegar al aeropuerto y salir, las emisiones de CO2 realmente aumentan.Por otro lado, los trenes tienden a llegar al centro de la ciudad, lo que limita su necesidad de transporte adicional a su destino final 

Diez maneras de reducir su huella de carbono cuando viaja 

Por supuesto, elegir un medio de transporte es solo el primer paso de su viaje. Y si desea viajar de manera más responsable en esta temporada navideña, debe ser consciente del impacto que tienen incluso sus acciones más pequeñas. Considere estos 10 pasos que puede seguir como un viajero ecológico, cualquiera que sea su última parada:

  • Empaca ligero. No te excedas al hacer las maletas. Cada libra suma, ya sea que esté volando o conduciendo. Esa es una de las razones para llevar las tiras de detergente ecológicas de SaltyLama para el viaje. El empaque no solo es delgado y liviano, sino que también podrá mantener la poca ropa que traiga limpia y fresca de manera sostenible. Y si te encuentras con la familia, podría ser una oportunidad para mostrarles una nueva forma de lavar la ropa, sin la pesada jarra de plástico de detergente líquido.
  • Camine, ande en bicicleta o tome el transporte público. Subirse a un taxi, Uber o conducir solo aumenta su huella de carbono.
  • Evite el agua embotellada. Traiga una botella de agua recargable en su lugar.
  • Si no se hospeda con su familia, investigue su hotel y compare sus estrategias de sustentabilidad antes de reservar.
  • ¿Y en esa habitación de hotel? Cuelga tus toallas y deja el cartel de "no molestar" para evitar limpiezas innecesarias.
  • Apoye las tiendas y restaurantes locales en lugar de las cadenas, ya que esto ayuda a reducir el impacto ambiental general.
  • No compre café o bebidas para llevar. Disfrute de su bebida en el local o traiga su propia taza reutilizable.
  • Pase más tiempo en la naturaleza y menos tiempo participando en actividades que emiten CO2, por frío que haga.
  • Apaga la calefacción cuando no estés en tu habitación. (O el aire acondicionado si ha huido a un clima tropical durante el invierno).
  • Y si ha optado por lugares más cálidos y exóticos, asegúrese de apoyar el turismo sostenible; de nuevo, investigue antes de reservar cualquier cosa.

Los viajes ecológicos son el camino a seguir. Conozca los hechos, sea consciente de cómo puede reducir su huella de carbono y ayúdenos a hacer del mundo un lugar más verde. ¿Está buscando más formas de vivir un estilo de vida sostenible? Aquí hay 10 maneras fáciles de ser más ecológico.

 

 

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