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Cómo hacer compost en casa: es más fácil de lo que piensas

How To Compost At Home: It’s Easier Than You Think

 

Por SaltyLama

Entonces, siempre has sentido curiosidad por el compostaje, pero no sabes por dónde empezar. ¡Te tenemos! La composición de los restos de comida de su familia es una excelente manera de reducir la cantidad de basura orgánica que su hogar contribuye a los vertederos y disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero. Además de tratar de comprar solo los alimentos que realmente va a comer y donar los alimentos no utilizados, el compostaje puede poner a su hogar en el camino hacia ese Santo Grial de la sostenibilidad: cero desperdicio. Aún así, el compostaje puede ser un poco intimidante. No se preocupe, estamos aquí para desglosar todo lo que necesita saber sobre la descomposición controlada de alimentos. En poco tiempo, es posible que te conviertas en uno de esos obsesionados acérrimos del compost, alardeando felizmente de tus abundantes lotes del llamado "oro negro". ¿Es el compostaje realmente bueno para el medio ambiente? Sí, es algo así. Sus beneficios para el planeta son claros y de largo alcance. El compostaje no solo es excelente para la sostenibilidad, sino que tiene beneficios para la salud, sociales y económicos. Hay toneladas de buenas razones para hacer compost. Aquí hay una muestra:

12 buenas razones para empezar a hacer composta

  1. Cuando los alimentos van a un vertedero en lugar de convertirse en abono, sus nutrientes nunca regresan al suelo y producen metano, un gas que es 80 veces más potente que CO2 en el calentamiento del planeta.
  2. El compostaje reduce la carga sobre los vertederos severamente sobrecargados, que alcanzarán su capacidad máxima en los próximos 10 a 20 años.
  3. El compost puede reducir o eliminar la necesidad de fertilizantes químicos que pueden ser dañinos para el medio ambiente y los humanos.
  4. El compost reduce los costos de producción para los agricultores al equilibrar los niveles de PH del suelo, mejorar su humedad y proporcionarle nutrientes y microorganismos que airean y repelen enfermedades y plagas.
  5. El compostaje aumenta la capacidad del suelo para filtrar el agua de los lagos y estanques que alimentan los océanos, haciéndolos más limpios.
  6. El compostaje ayuda a la reforestación, la restauración de humedales y la revitalización del hábitat al mejorar el suelo.
  7. El compostaje conduce al secuestro de carbono cuando las plantas producen alimentos para los microbios en el compost, eliminando el CO2 de la atmósfera.
  8. El compost puede rehabilitar económicamente el suelo contaminado por desechos peligrosos.
  9. La composta disminuye la erosión de la capa superficial del suelo al absorber el agua que la arrastra.
  10. La composta hace que el suelo sea más rico en nutrientes y los microbios que contiene hacen que esos nutrientes estén más biodisponibles, lo que produce alimentos más saludables y ricos en nutrientes para que los comamos.
  11. El compostaje es bueno para la economía, ya que crea más puestos de trabajo que otros métodos de eliminación.
  12. La composición nos hace conscientes de nuestras verdaderas necesidades alimentarias y nos hace menos propensos al desperdicio.

¿Ves lo que queremos decir? Antes de pasar a cómo puede hacer compost en casa, primero descubramos . . .

¿Qué es el compost de todos modos?

La composta es el resultado de un proceso de descomposición que transforma los desechos orgánicos, como restos de comida, recortes de jardín y productos de papel, en algo llamado humus, una sustancia similar a la tierra, de textura fina, de color marrón oscuro o negro, con un olor ligeramente dulce.

La fórmula básica para crear compost es mezclar material "marrón" o seco a base de carbono con material "verde" o húmedo a base de nitrógeno, más tierra, aire y agua. Los microorganismos en el suelo usan nitrógeno, carbono y agua para descomponer los elementos verdes y marrones y liberar nitrógeno, fósforo y potasio, dejando atrás un abono rico en nutrientes. La mezcla también requiere que usted la agite un poco para introducir oxígeno (de ahí el nombre de compostaje aeróbico). El proceso no es para el paciente del corazón: puede tomar de 2 meses a 2 años, dependiendo de la cantidad, el tipo y la temperatura del compost. así que acomódate.

Qué puedes compostar 

  Artículos "marrones" para compostaje:                     Artículos "verdes" para compostaje

Periódico triturado, papel de oficina, papeles escolares, correo basura sin brillo y facturas (¡pagadas, por supuesto!)

Servilletas sencillas usadas, toallas de papel

Y platos de papel

Bolsas de papel marrón para la compra/almuerzo, trituradas

Cajas de cartón corrugado lisas rotas

Hueveras de cartón

Tubos de cartón de papel higiénico, toallas de papel y papel de regalo

Filtros de café de papel

Cáscaras de nuez

Partidos gastados

Pelusa, polvo y suciedad de la secadora

Bolas de pelo

Ropa de cama de jaulas para mascotas pequeñas

Hojas secas de otoño

Ramitas cortadas y ramas pequeñas

Paja

Piñas

Arrín

Astillas de madera

Frutas y verduras

Páscaras de frutas y verduras

Frutas y verduras quemadas en el congelador

Hierbas viejas

Cáscaras de cítricos

Cáscaras de melón

Tallos de brócoli

Café molido

Bolsitas de té y hojas

Cáscaras de huevo

Pan duro

Sobras de cereal (leche escurrida)

Sobras de avena

Pasta simple cocida y sin cocer Arroz simple cocido y sin cocer

Palomitas de maíz (reventadas y no, con mantequilla y sal OK)

Algas marinas

Recortes de césped y plantas de interior

Plantas muertas (libres de enfermedades e insectos)

Vegetación navideña

Césped

Hojas frescas

Cáscaras/mazorcas de maíz

 

 

Lo que no puedes compostar

Esto puede depender de si usted mismo está compostando o dejando desechos para su recolección, en cuyo caso debe averiguar qué está permitido en su área. Sin embargo, la EPA recomienda que se aleje de ciertos artículos, ya sea porque atraen plagas, tarda demasiado en degradarse (o nunca) o puede contener patógenos o toxinas. En general, no debe agregar a su compost:

  • Materiales inorgánicos como plástico, vidrio, papel de aluminio, metal
  • Carne, aves, pescado y huesos
  • Productos lácteos
  • Huevos (excepto las cáscaras)
  • Nueces o cualquier parte de un nogal negro (contiene toxina juglona)
  • Papel y tarjetas estucados o satinados, correo basura, revistas, catálogos y papel de regalo
  • Recortes de jardín que contienen pesticidas
  • Artículos como bolsas, vasos y utensilios marcados como "biodegradables pero no" compostables "
  • Productos de panadería como tortas, galletas y pasteles
  • Aceite de cocina
  • Caca de perro y gato
  • Carbón o cenizas de carbón vegetal

Bien, entonces, ¿cómo empiezo a hacer composta?

Algunas preguntas que tal vez quiera hacerse primero incluyen:

  • ¿Cuánto espacio tengo?
  • ¿Es interior o exterior?
  • ¿Cuánto esfuerzo quiero poner? (El compostaje en frío significa un esfuerzo mínimo, pero puede llevar de 1 a 2 años en comparación con el compostaje en caliente, en el que debe controlarlo, pero los resultados tardan solo unos meses).
  • ¿Necesito el compost que hago o lo donaré?
  • Y finalmente. . . ¿Qué tan cómodo me siento con los gusanos? (Más sobre eso más adelante).

¿Compostaje en casa o en el lugar de entrega?

El compostaje completo no es para todos. Es posible que este no sea el momento o el lugar adecuados, o el espacio limitado, para que comiences a compostar cerdos enteros. Podría tener más sentido dejar tus sobras. ¿Su municipio ofrece compostaje en la acera? ¿Hay un jardín comunitario, un mercado local de agricultores, un restaurante, una tienda de comestibles o un programa que acepte el desperdicio de alimentos? Si es así, simplemente puede guardar sus sobras cada semana en un lindo contenedor de chatarra de mesa o en una opción más simple y ecológica: una bolsa de papel u otra bolsa compostable que guarde en el refrigerador o congelador y que pueda arrojar directamente al contenedor de compost el día de la recolección. ¡Voila! Pan comido. La desventaja es que no puedes quedarte con los frutos de tu desperdicio de alimentos.Por lo tanto, es posible que desee considerar. .

Compostaje en el jardín: apílelo

La forma en que la naturaleza quiso que fuera. El compostaje al aire libre, si tiene espacio para hacerlo (al menos 3x3x3 pies), es el estándar de oro del amontonamiento de chatarra. Aquí seccionarás un lugar de la tierra y te pondrás el pulgar marrón completo. Aplicará una fórmula compostable de 1 parte "marrón" a 1 parte "verde", agregará agua cuando sea necesario y debería estar haciendo un poco de magia microbiana dulce (con la ayuda de babosas, gusanos, insectos y arañas también) dentro de un un par de meses a un par de años, dependiendo del método que utilice.

Control de temperatura: ¿Compostaje en frío o en caliente?

Para el compostaje en frío, elija un lugar seco y sombreado, tírelo y deje la pila en paz. Esa es la opción de bajo mantenimiento. Para aquellos que quieren resultados más rápidos, existe el compostaje caliente, lo que significa colocar la pila bajo la luz solar directa, mantenerla ligeramente húmeda para fomentar la actividad microbiana y usar un rastrillo o una pala para airear (o una herramienta especial llamada... ¡aireador!) dos veces una semana. Nota: al aire libre, tiene un poco más de libertad en términos de lo que puede descomponer y convertir en abono (después de todo, puede enterrar cosas), pero aún así no será de la noche a la mañana, así que siéntese tranquilo.

Una cosa es segura, su montón no siempre será bonito, por lo que si prefiere mantener un control sobre sus actividades de compostaje (algo desordenadas), puede optar por un contenedor al aire libre en lugar de una pila. Los tipos de compostadores al aire libre incluyen: continuos, por lotes y triples (para separar las diferentes etapas del proceso) y tumbler (para acelerar las cosas).

Compostaje en interiores: Contenedores para espacios confinados

No voy a mentir: Hacer compost en tu lindo y pequeño apartamento puede parecer un desafío total. Pero hay una gran ventaja en hacer el trabajo en el interior: el clima lo permite durante todo el año (a diferencia del compostaje al aire libre que se enfrenta a los desafíos de las temperaturas extremas). Primer paso: adquirir una embarcación para su emprendimiento. Esto puede ser:

  • Un balde de plástico de 5 a 18 galones (bueno para 1 a 4 personas), bote de basura o tina con 4-6 agujeros perforados tanto en el fondo como en la tapa, dos filas de agujeros cada 4-6 pulgadas en los lados, y una bandeja debajo para recoger la escorrentía (o un segundo "recipiente de drenaje" con los mismos agujeros a los lados pero ninguno en la parte inferior para colocarlo)
  • Un contenedor de madera encontrado, como un cajón, una caja o un cajón con un trozo de madera o una lona utilizada como cubierta
  • Un compostador o contenedor de lombrices que compre en la ferretería o tienda de suministros para el jardín

Instala tu contenedor en un armario de despensa, debajo del fregadero o en una esquina de tu cocina. Puede elegir un lugar soleado si lo desea, pero su balde podría secarse más rápido, así que tenga cuidado. A continuación, agregue unas pocas pulgadas de un poco de tierra sana (está bien usar tierra de maceta vieja, pero primero pasteurícela para eliminar cualquier patógeno dejándola al sol durante una semana en una bolsa de basura de plástico negra que atrae el calor). Luego cubra con un material absorbente ligeramente humedecido como papel de periódico triturado o aserrín. Ahora está listo para agregar los desechos de su hogar todos los días, enterrándolos debajo de la capa de tierra con una paleta (o incluso con un tenedor de ensalada viejo).

Una palabra de advertencia: No te vuelvas ana-rogue-ic

Querrás esforzarte por lograr un ambiente húmedo, en lugar de empapado, en tu contenedor. No permita que se moje demasiado o su abono podría convertirse en el temido "anaeróbico", lo que significa que el equilibrio aire-agua (carbono-nitrógeno) está fuera de control y los microorganismos equivocados han venido a la fiesta. El resultado: una olla de podredumbre. Una buena señal de que esto ha sucedido será un mal olor. El aroma debe ser ligeramente terroso. Esto se aplica al compostaje en interiores y exteriores.

Desparasitar o no desparasitar, esa es la pregunta resbaladiza

Hablando de compostaje anaeróbico (sin aire), hay una forma de hacerlo. El compostaje de Bokashi utiliza un contenedor que contiene salvado inoculado para fermentar los desechos de alimentos, incluida la carne y los lácteos, en una poción segura para sus plantas.

O podría optar por la alta tecnología con una máquina de compostaje (sí, mencionamos las máquinas en un artículo sobre sostenibilidad). Hay una variedad de compostadores eléctricos inteligentes (en su mayoría de cuatro letras) en el mercado (Lomi, Pela, Zera, Tero) y, en el lado positivo, serán rápidos y triturarán pequeñas cantidades de restos de comida en varias horas. Pero en el lado negativo menos ecológico, emiten emisiones de carbono en su fabricación, usan algo de electricidad y queda por ver qué tan reciclables son realmente. También cuestan $ 300- $ 1000. Lo que obtienes tampoco es exactamente abono, es más grumoso y antes de usarlo es posible que tengas que curarlo durante semanas.

Una opción popular y natural para acelerar las cosas es agregar lombrices a su abono, gusanos rojos para ser exactos. No todo el mundo está dispuesto a hacer vermicompostaje, o mantener miles de gusanos en un balde en su apartamento (o balcón), pero si lo está, puede ser una forma eficiente, educativa, entretenida y amigable para los niños de hacer compost. Se necesitan dos libras de lombrices, o dos puñados grandes de ellas, veinticuatro horas para compostar una libra de comida. El costo: $30-40 por libra, mucho menos que una máquina. Simplemente coloque gusanos encima de su capa de suelo. Luego, una vez a la semana, entierre allí la comida que haya recolectado en un recipiente separado y deje que sus amigos se retuerzan. (¡Vuelva a colocar la tapa para que sus gusanos no hagan una carrera por la libertad!) Cosechará los resultados de su trabajo retorcido cada tres a seis meses. Sabrá que su abono está listo cuando los artículos que agregó ya no sean visibles y se desmorone en su mano como tierra.

7 consejos para el éxito del compostaje

  1. Tenga a mano suministros de periódicos triturados (u hojas muertas), tierra y agua, para que pueda ajustar su nivel húmedo/seco según sea necesario.
  2. Obtenga un contenedor adicional para usar si el anterior se llena demasiado.
  3. Si no puede enterrar nuevos desechos en la capa de tierra, use otros artículos "marrones" para cubrirlos o su compost atraerá moscas de la fruta (matar por zumbidos).
  4. ¡No exageres! Espere a que la comida se descomponga antes de agregar más.
  5. Demasiada agua no es la única causa de los malos olores: es posible que deba aumentar el oxígeno agregando agujeros, volteando el compost con más frecuencia o elevando el recipiente del suelo con... ¿una olla vieja?
  6. Cada vez que comience un nuevo ciclo de compostaje, transfiera un puñado de compost terminado del lote anterior a la nueva capa de suelo para darle una ventaja a su granja de microbios.
  7. Triturar o cortar los restos en pedazos pequeños hará que el trabajo de los gusanos o microbios sea mucho más rápido.

9 buenas formas de usar tu compost 

Ah, el oro negro al final del cubo de lluvia. Tienes tu premio de potenciar la tierra y las plantas, ¿ahora qué? Usa tu abono para:

  1. Añádelo 2:1 a macizos de flores y vegetales.
  2. Rastríllalo alrededor de los árboles.
  3. Distribúyelo en tu césped.

Si no tienes jardín:

  1. Espolvorea las macetas de tus plantas de interior como mantillo.
  2. Mezcle con tierra y arena para macetas con plantas de interior.
  3. Dáselo a un amigo jardinero.
  4. Dónelo a un jardín comunitario local, jardín escolar o granja (pregunte en un mercado de agricultores).
  5. Déjalo en un parque o zona verde local.
  6. Diluya una taza de la escorrentía líquida de su abono con 10 partes de agua para crear el famoso "té de abono" rico en nutrientes y rocíelo sobre las hojas de sus plantas de interior.

Compostaje para nuestro futuro

Y si todos esos usos no son incentivos suficientes, tal vez sea necesaria una perspectiva histórica: la agricultura sostenible existe desde hace más de 5000 años. Los investigadores han descubierto tablillas de arcilla del Imperio acadio mesopotámico que datan del 2350 a. C. que describen la elaboración de compost para la agricultura. Si queremos estar presentes por otros 5000, haríamos bien en continuar con la tradición.

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